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Les combattants du poil sacré

Florian Vallée, documentaire, 26 min, Belgique, 2015

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Synopsis

Découvrez un combat mystérieux qui se perpétue depuis le Moyen Âge. Plongez au coeur de Mons, ville du royaume de Belgique, où les autochtones se transforment chaque année en une foule sauvage et exubérante. Devenus les combattants, ils sont prêts à tout pour arracher les poils de la queue d’un dragon qui, selon la légende, porteraient bonheur.

En 2015, la ville de Mons est mise à l’honneur en tant que Capitale Européenne de la Culture. À cette occasion, le jeune cinéaste montois Florian Vallée a tourné le premier film documentaire sur le Combat dit Lumeçon. Une tradition médiévale et spectaculaire reconnue comme chef-d’œuvre du patrimoine immatériel par l’UNESCO.

 

Fiche technique

Année de production: 2015
Durée: 26 min
Version originale: FR
Sous-titres: EN, NL, GR
Format image: 2K  –  16/9  –  couleurs
Son: Stéréo
Support de diffusion: BLU-RAY, DVD

 

La foule autour de l’arène ©Luigi De Sario

L’arrachage du poil sacré ©Luigi De Sario

Le Combat dit Lumeçon

Afin de mieux comprendre le phénomène et l’emprise que le Combat a sur la population locale, il faut l’appréhender sous la forme d’un jeu. Chaque année, lors du dimanche de la Trinité, une arène de sable est érigée sur la grand-place de Mons, en Belgique. Cette arène est délimitée par une corde robuste qui ne peut pas être franchie. À l’intérieur de l’arène se déroule un simulacre de combat entre un cavalier déguisé en Saint-Georges et un dragon en osier de 10 mètres de long. Au bout de la queue du dragon, une épaisse touffe de poils porte bonheur à quiconque s’en empare. Tout autour de la corde, une foule en furie (ici nommés « les combattants ») prêts à tout pour arracher une poignée du précieux « crin porte-bonheur ». Durant le Combat, la queue du dragon plonge et replonge dans le public. Excitant et soumettant la foule à des mouvements d’une rare intensité, le combattant montois n’a alors qu’un seul objectif : se rapprocher au plus près de l’arène, et donc de la corde, pour augmenter ses chances d’attraper le poil sacré.

Le St Georges montois ©Luigi De Sario

La queue du dragon plongée dans la foule ©Luigi De Sario

Le point de vue du réalisateur

La ferveur collective qui s’empare des montois durant le Combat dit Lumeçon est un phénomène extraordinaire, probablement unique au monde. En juin 2014, lors de la dernière édition du Doudou, le cinéaste montois Florian Vallée est parti à la rencontre de témoins locaux en compagnie d’un ethnologue africain. Ils se sont plongés au coeur de la foule pour mieux révéler toute l’intensité du rite.

« Séjournant régulièrement sur le continent africain, je voulais cette fois voyager dans ma propre culture. L’observer pour tout ce qu’elle a d’exotique aux yeux d’un étranger qui y serait confronté pour la première fois. » – Florian Vallée

La sortie du film dans le cadre de Mons 2015 – Capitale européenne de la Culture sera l’occasion de faire résonner ce patrimoine culturel par-delà nos frontières.

Le dragon arrive sur la Grand-Place de Mons ©Luigi De Sario

http://lescombattantsdupoilsacre.be